Los ordenadores
Nos acompañan en tantos lugares que ya parece que llevan toda la vida con nosotros. Se han hecho imprescindibles, e incluso más que eso. Ni la ciencia ficción es capaz de imaginar un futuro sin ellos.


 

 

 

 

 


 El ratón apareció por primera vez en el ordenador "Lisa", una de las primeras creaciones de Apple Computer, en 1983.

Cuando a la reina Victoria de Inglaterra, allá por 1880, le presentaron un documento escrito a máquina, se indignó tanto que ordenó que a ella jamás volvieran a presentarle nada de semejante manera. Siempre caligrafiado y con buena letra.

A pesar del enfado de tan linajuda y poderosa señora la administración inglesa comenzó a mecanizarse, como lo hicieron todas las empresas americanas y europeas.

Cien años después la historia volvió a repetirse, corregida y aumentada, con los ordenadores personales, aunque esta vez nadie se opuso a la informatización. Nadie ignoraba las incontables ventajas que estas máquinas traían consigo.

El ordenador digital es, posiblemente, el invento que mayor cambio social ha provocado en menor tiempo. 

En esta sección disponemos de las siguientes páginas independientes:

El microchip, que es el corazón de los ordenadores y otras muchas máquinas.
El ordenador personal, que se ha metido en hogares y oficinas.
Los periféricos, que dan al ordenador tantas propiedades complementarias.
Internet, la red mundial de ordenadores.

En esta misma página dedicamos apartados a las siguientes cuestiones:

El disquete, como ejemplo de almacenamiento de información.
La fibra óptica, que revolucionará la transmisión de señales.

 


Los microchip, esas pequeñas "cucarachitas" que contienen miles de diminutos transistores de silicio, forman parte de millones de máquinas de todo tipo. 



Los ordenadores han entrado en todos los sectores industriales, generando importantes transformaciones. También han creado nuevos campos de actividad empresarial y de ocio. Todas las oficinas del mundo cuentan hoy con complejas máquinas capaces de hacer numerosas operaciones especializadas.
  El disquete  

El viejo disquete de 5 pulgadas y cuarto, comercializado en 1976.

 

 

 

 

 

 

 


Existen varias clases de CD: De audio, CD, CD-R, CD-RW, DVD... 

La necesidad de guardar información útil que pudiera ser utilizada de manera casi automática por personas diversas surgió ya en el siglo XVIII.

Los primeros intentos los realizó Joseph Marie Jaquard (1752-1834) que aplicó tarjetas perforadas a la industria textil.

Casi un siglo después, en 1890, Herman Hillerth propuso la utilización de tarjetas perforadas en 80 columnas, sobre todo para la contabilidad de las empresas.

Almacenar información de manera magnética fue un invento realizado por primera vez por Valdemar Poulsen, en 1900. Incluso presentó una máquina para grabar voz magnéticamente.

En 1949 se usaron por primera vez discos magnéticos como memoria auxiliar para el ordenador EDVAC.

Dos años después, 1951, se introdujo la cinta magnética en el ordenador UNIVAC 1.

En 1971 IBM comercializa un disco de 8 pulgadas y cinco años después, 1976, aparece el disco de 5 pulgadas y un cuarto, desarrollado por Alan Shugart.

En 1981 Sony lanza al mercado los disquetes de 3,5 pulgadas, alojados en carcasas de plástico duro, que aún son usados cuando no se necesita almacenar mucha información.

Ese mismo año aparecen en el mercado los primeros CD reproductores, pero los CD grabables, CD-R, no aparecen hasta 1996.

Para mayores cantidad de información, el DVD, similar en su estructura al CD pero con mucha mayor capacidad de almacenamiento, es la apuesta para el futuro cercano.

 

 

 

 

 

 


El disquete de 3 pulgadas y media, aún en uso.

  La fibra óptica  
  Desde la antigüedad más remota se ha utilizado la luz para enviar señales y mensajes. Hogueras, espejos, focos, linternas, han servido a este respecto.

Sin embargo, en la era industrial el empleo de la luz como medio de comunicación se veía frenado por la creencia de que ésta siempre viajaba en línea recta.

En 1870, John Tyndall demostró a los científicos de la Real Sociedad de Londres que también la luz podía trazar una línea curva.

Para ello utilizó un depósito de agua con un minúsculo orificio en uno de sus lados. Tyndal hizo rebotar la luz en el interior de la curva de un chorro de agua.

Desde este experimento hasta que los primeros cables de fibra ópticasalieron al mercado en 1970 pasaron 100 años. Un siglo lleno de inventos y experiencias interesantes.

Uno de los hechos clave para la difusión de la fibra óptica sucedió en 1966 cuando Charles Kao y George Hockham pensaron en utilizar la fibra para la fabricación de cables de teléfono. El resultado de sus experimentos fue tan espectacular que las posibilidades de comunicación se multiplicaron por mil sin necesidar de hacer ningún otro cambio.

Cómo se fabrica la fibra óptica.
La fibra óptica tiene varias capas.

  • Las primera se llama núcleo y es un hilo de vidrio de alta calidad.
  • La segunda se llama revestimiento de vidrio, que se coloca alrededor.
  • El resto son recubrimientos de protección para que el cable no sufra daños.

Las capas interiores se calientan y aplastan hasta formar una varilla sólida, denominada preforma. Luego esta se estira hasta convertirla en un filamento del grosor de un cabello. Estas fibras se agrupan en haces de varios centros y se les da el recubrimiento protector.

La transmisión de información
Para que la fibra funcione como medio de comunicación necesita de dos aparatos:

  • Un emisor láser de semiconductor.
  • Un fotodetector.

El láser semiconductor convierte en luz las señales que recibe y las envía por el cable.

El fotodetector hace la operación contraria: recibe la luz y la convierte en un flujo eléctrico.

 
  Vínculos sobre ordenadores  

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